Aprende como volar en primera clase sin gastar de más

Si crees que no puedes darte el lujo de pagar un paseo en un jet privado (con jacuzzi) ni una noche en un lujoso hotel de cinco estrellas, te equivocas.
Un grupo de viajeros frecuentes (también conocido como aerosexuales) ha dominado el fino arte de conseguir cosas relacionadas con los viajes sin costo y comparten sus consejos para obtener ese viaje gratis.

Busca el oro

Robert Burgess ha intercambiado más de 10 millones de millas de aerolíneas y de puntos de hoteles. Dirige el sitio web Head for Points y es especialista en acumular puntos de British Airways y Avios.
Su consejo es que consigas una tarjeta American Express Gold, que es gratis el primer año y tiene un bono de inscripción de 20,000 puntos, suficiente para viajar de Nueva York a París sin costo o incluso de Londres a Moscú en clase ejecutiva. Y no, no necesitas endeudarte para gozar de los beneficios.
“Si cancelas la tarjeta y esperas seis meses, puedes volver a solicitarla y obtener otros 20,000 puntos”, revela. “Puedes hacerlo una y otra vez. American Express nunca ha cancelado la oferta”.
Muchos supermercados tienen promociones con ciertos productos que se convierten en puntos para tarjetahabientes de American Express, agregó. Burgess ha ganado viajes gracias a que selecciona cuidadosamente los vinos y los cartuchos de impresora que compra. Si no quiere quedarse con alguno de los productos, los vende.
Por suerte para los viajeros, los bancos no tienen contemplado dejar de ofrecer programas con millas.
“Los bancos gastan miles de millones de dólares en millas para usar en aerolíneas como incentivo y la razón es que el mercado de tarjetas de crédito está saturado, así que es difícil lograr que los consumidores obtengan una tarjeta nueva. La mejor forma de hacerlo es a través de estos incentivos”, señaló Daraius Dubash, cofundador del sitio Million Mile Secrets.

Apoya al menos favorecido

Los vuelos menos vendidos son “el mejor lugar para encontrar un valor excepcional”, de acuerdo con Burgess. Una de las mejores apuestas de este momento es volar rutas europeas por Qatar Airways o Emirate Airlines, que recientemente se expandieron hacia el continente europeo y operan vuelos por debajo de su capacidad en esas rutas.
“Qatar vuela dos 787 de Copenhague (a Qatar) todos los días. No hay tanta demanda para los asientos de clase ejecutiva en esos vuelos, así que puedes comprarlos por 1,086 dólares (unos 17,000 pesos), que es nada comparado con lo que cuestan desde Londres”.

Sé flexible con tu punto de salida

El blog One Mile at a Time de Ben Schlapping se ha vuelto la biblia del viajero frecuente. El habitante de Seattle desde hace 25 años ha viajado cinco millones de millas en la pasada década y suele pasar varios días amasando puntos por vuelos.
Prefiere viajar en cabina premium, que según él ofrece un gran valor por puntos. Si puedes cambiar tu punto de partida, puedes encontrar grandes ofertas en asientos en primera clase y clase ejecutiva. Por ejemplo: los vuelos que pasan por Colombo, Sri Lanka, son particularmente baratos.
“Si buscas boletos en cabina premium con descuento, es más barato partir de algunas ciudades”, explica.

Inscríbete en programas de recompensas. En muchos.

Schlapping también está inscrito a varios programas de recompensas y prefiere los programas que te permiten transferir las millas fácilmente.
“Me gusta tener la mayor parte de mis puntos en monedas transferibles. American Express Membership Rewards, Chase Ultimate Rewards, Citi ThankYou y Starwood Preferred Guest transfieren sus puntos a varios programas, así que es más fácil obtener puntos en donde los necesito si veo una buena oportunidad de intercambiarlos”, dice.

Gasta un poco y recibe mucho a cambio

Matt Kepnes dirige Nomadic Matt, un blog de trucos de viajes. No le molesta gastar un poco en una tarjeta de crédito asociada a una aerolínea, cuyas cuotas suelen ser de entre 60 y 100 dólares al año (entre 930 y 1,550 pesos). A la larga, puedes ahorrar dinero. “Gozas de abordaje prioritario, maletas gratis y un pase al lounge que puedes usar en miles de aeropuertos”, señala. Además, hace que los viajes sean más cómodos.
“Gracias a las revisiones de seguridad prioritaria, pasar por el arco de seguridad nunca toma más de 15 minutos”.
Monica Scott, autora del blog Travel Hack, dice que cree que vale la pena gastar 30 dólares (unos 500 pesos) en un pase de un día para el lounge del aeropuerto.
“Los lounges tienen buena comida, Wi-Fi, revistas, periódicos, salas de juegos para niños, estéticas, regaderas y sitios cómodos para relajarte hasta la hora de tu vuelo. Es mucho más agradable que esperar en la terminal principal y usualmente termino gastando lo mismo en comida, bebidas y revistas”, dice.

Mantente alerta y organizado

Aunque es fácil obtener recompensas, las tarifas ocultas, los cargos adicionales y los cambios frecuentes a los sistemas de recompensas te pueden tomar desprevenido si no te informas. Eso sin mencionar que solicitar varias tarjetas de crédito puede traducirse en una deuda cuantiosa.
“El mayor riesgo es no pagar el total del saldo de tu tarjeta”, dice Dubash. “Pagar tasas de interés altísimas por las millas de aerolíneas no vale la pena”.
Fuente: CNN
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